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Los 5 Más Maravillosos, Asombrosos Y Aterradores Sinkholes

December 27, 2013 Nuestro Extraordinario Planeta 488
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La vida es a veces caótica. Cierto día, quedamos rodeados por un montón de inesperados y aterradores sucesos – divorcio, muerte, enfermedad, accidentes- y la lista sigue y sigue. Y esta lista ni siquiera incluye a desastres naturales que suceden de repente: tornados, huracanes, erupciones volcánicas. Sin embargo, a pesar de tener en cuenta todos estos factores, hay una cosa en la que realmente puedes dar por seguro, el suelo bajo tus pies. A pesar de que puede temblar de cuando en cuando, se podría decir que tenemos un suelo sólido donde pisar. Y a pesar de que la Tierra puede retumbar, sabemos que no irá a ninguna parte. Al menos, eso parece… Pero desafortunadamente, la Tierra no es tan estable como pareciera.

 

Crédito de Imagen (fl.us/

Diagrama de un sinkhole fl.us

Las Dolinas, o sinkholes, como nos referiremos en el resto del artículo, son gigantescos agujeros que aparecen en la tierra sin previo aviso. Pueden ser pequeños como un automóvil, o pueden llegar a decenas de hectáreas. Algunos pueden ser tan profundos como unos pocos metros, aunque otros pueden tener más de 600 metros. Estas bestias han tragado gente, autos, árboles, e incluso casas enteras o manzanas de una ciudad.

 

Estos pozos son terroríficos, son imparables, son mortales, y la mayoría son completamente impredecibles. Sinkholes (que literalmente en ingles significa “sumidero”) deben mucho de su aparición al agua. Muy a menudo esas fauces abiertas son a causa de la extrema erosión que se produce en las rocas bajo el suelo. Los sinkholes generalmente se producen cuando lentamente los cimientos son socavados por el agua, pero a veces, cuando ha habido suficiente erosión y la presión es la adecuada, la tierra cederá de repente –tragando árboles, gente, y cualquier cosa que esté en ese área. Claro que los sinkholes no son tan comunes. No deberías tener miedo de ser tragado por la Tierra mientras duermes (aunque eso fue exactamente lo que le pasó a un hombre en Florida); sin embargo, es de vital importancia para los desarrolladores de ciudades que consideren la erosión en el proceso de construcción de edificios. Hacer caso omiso a esto ha sido probado con mortales consecuencias. Pero me he ido por las ramas…

 

Hoy, me gustaría que puedas ver alguno de los más asombrosos e inspiradores sinkholes encontrados alrededor del globo. Comencemos con el más pintoresco que ocurrió en la selva. Al ocurrir en áreas remotas, no produjeron muertes o destrucción, lo cual los hace un poco menos horripilantes, y bastante más sublimes.

 

EL SÓTANO DE LAS GOLONDRINAS:

Crédito de Imagen (huescaencantada/

Haciendo rápel en el Sótano de las golondrinas LiveScience

El sótano de las golondrinas es un gigantesco sinkhole ubicado en San Luis Potosí, México. Esta magnífica bestia tiene más de 370 metros de profundidad. Este giganteso tamaño hace del hoyo el mas grande conocido a lo largo del mundo. De hecho, es tan grande que podría engullir fácilmente a la Torre Eiffel y aún le sobraría espacio. Como es de esperar, la Cueva de las golondrinas se ha convertido en un sitio favorito para aventureros y fanáticos de los deportes extremos. Cada año, acuden adeptos al salto base. Aunque la caída libre desde esa altura es solo un corto viaje de 10 segundos, aquellos quienes bajan por rapel, tienen un placentero viaje de 20 minutos, y la subida de la vuelta no es un asunto fácil, ya que lleva aproximadamente una hora. Esta imagen luce pintoresca (como muchas otras imágenes de la Cueva de las golondrinas), pero las apariencias pueden engañar. El sinkhole además de estar infestado de insectos, te podés hundir hasta las rodillas con guano de muriélago (heces y orina de murciélago). Debido a que la caverna es tan fresca y oscura es el sitio favorito para el murciélago mexicano. La caverna es también hogar de una gran variedad de especies de aves, quienes hacen su nido en las paredes de la caverna. Debido a que hay una gran población de murciélagos, muchas de las exploraciones que han tenido lugar aquí han sido justamente lideradas por especialistas en pájaros y biólogos interesados en este campo de estudio. De hecho, a pesar de que los locales han sabido de esta caverna por mucho tiempo, recién en el año 1966 fue explorada por primera vez (unos años antes que el hombre explorara la Luna). Este sinkhole, como muchos otros fueron producto de la erosión provocada por el agua a lo largo de los años. Muy en la base de la caverna, hay otro sinkhole que baja al menos otros 512 metros, y hay una series de cavernas que se ramifican a partir de esta. Sin embargo, debido a que el ascenso y descenso es tan dificultoso, su exploración ha sido limitada, lo cual podría esta, ser una de las últimas fronteras en la Tierra.

 

LAGO ROJO

 

Crédito de Imagen (liveScience/

Sinkhole de Lago rojo LiveScience

El sinkhole Lago Rojo es un enorme agujero que contiene (lo adivinaste) un lago. Sin embargo, este lago es de un típico color azul, y no rojo. Entonces, ¿por qué la confusión con el nombre? Bien, el nombre realmente no es capcioso, es solo un malentendido. El nombre “Lago Rojo” es debido a los riscos rojizos que rodean el sinkhole. Pero a pesar de lo normal de su color de agua, este sinkhole es bastante particular. Sus laderas tienen una altura de 290 metros, y su profundidad se extiende mucho más que esto aún. Con una profundidad explorada de aproximadamente 530 metros, y un volumen de 25-30 millones de metros cúbicos, el Lago Rojo es el tercer sinkhole más grande del mundo. Hay una buena cantidad de túneles de agua submarinos en el sinkhole del Lago Rojo y los científicos aún no han terminado con su exploración. Incluso ahora la cantidad exacta de conexiones es incierta (otra frontera final… ¿estás notando una tendencia aquí?) Por supuesto, la exploración debe llevarse a cabo con mucho cuidado, ya que este sinkhole es el hábitat para una especie de pez de río en peligro de extinción la Delminichthys adspersus. Como puedes ver en la imagen el Lago rojo es bastante circular, sin embargo una parte de su pared está muy inclinada, debido a que colapsó durante un terremoto en 1942.

 

 

EL GRAN AGUJERO AZUL

Crédito de Imagen /

Gran agujero azul en Belice Discovery

El Gran agujero azul es un enorme sinkhole submarino que está ubicado en las afueras de las costas de Belice. Para el ojo poco entrenado, esta oscura depresión parece perfectamente circular… Y para el ojo imaginativo, puede parecer un pasaje subacuático hacia el inframundo. El color azul oscuro puede parecer un poquito intimidante, pero el color del agujero no es nada más que el contraste del color de las aguas profundas de la fosa y las aguas claras, con arenas blancas que la rodean. De verdad, que este no es el abismo de la muerte. Esa agua es hogar de una gran variedad de especies marinas. Los científicos estiman que esta formación comenzó hace 153.000 años con el colapso de un antiguo sistema de cavernas, y la parte superior fue socavada por la erosión, haciendo que esta gran sección colapse. Esta profundidad azul, tiene más de 300 de diámetro y 124 metros de profundidad. La gran anchura hace que este lugar hace que sea el sinkhole oceánico más ancho del mundo, y no es de extrañar que las Naciones Unidas lo hayan declarado Patrimonio de la Humanidad.

 

SARISARIÑAMA SINKHOLES

Sarisarinama-sinkhole

Sinkhole de Sarisariñama, Venezuela Juan Silva

Este sinkhole es uno de muchos. Hay 4 sinkholes en Sarisariñama que se pueden ver en el Parque Nacional de Venezuela Sarisariñama. El mas grande de los cuatro es Sima Humboldt (el de la imagen). La cavidad superior de este agujero es de 350 metros de diámetro, mientras que su base es de más de 500 metros de largo. Como muchos sinkholes, Sarisariñama se hace mucho más amplio al descender en la montaña. De hecho, este sinkhole es tan grande en su base, que tiene un ecosistema único, el cual contiene muchas especies de animales y vegetales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Estos sinkholes están ubicados en la cima de una meseta que tiene 2350 metros de altura. Además se encuentra en el medio de una remota selva tropical, lo que hace que llegar a él sea muy dificultoso, especialmente cuando el camino más cercano está a cientos de kilómetros de distancia. Como resultado, estos sinkholes no fueron descubiertos sino hasta 1961, cuando un piloto que cruzaba por ahí los vio. Como los anteriores sinkholes, el que está en la cumbre de Sarisariñama no ha sido explorado en su totalidad.

 

 

SINKHOLE DE GUATEMALA

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Este sinkhole apareció de repente en el centro de la ciudad d eGuatemala tragando 3 departamentos Moisés Castillo

Este es uno de los más horripilantes ejemplos de un sinkhole. Mientras los anteriores ocurrieron mayormente en lugares salvajes, este sinkhole se abrió en el centro de una ciudad. Incluso más, se originó instantáneamente. En la madrugada del 23 de febrero de 2007 el suelo cedió, y desafortunadamente personas en el área no tuvieron advertencia. Como resultado 15 personas fueron succionadas por el pozo, que tiene más de 100 metros de profundidad. Todos ellos perecieron. El sinkhole de la Ciudad de Guatemala tiene unos 18 metros de ancho, suficiente como para tragar 3 apartamentos, autos, líneas telefónicas y cualquier otro objeto que se encuentre en la inmediación. Esta oscura fosa fue creada por la masiva cantidad de agua que dejo la tormenta tropical Agatha. Sin embargo, Agatha no fue la única causa de este sinkhole. Investigadores creen que la mano del hombre tuvo un papel muy importante. Muchos geólogos dicen que cañerías subterráneas probablemente fueron responsables en gran parte de la erosión. Como dijimos anteriormente, los sinkholes son formados cuando grandes cantidades de agua saturan el suelo y provocan que el techo de las enormes cavidades subterráneas que se formaron colapsen, o cuando el agua ensancha las fracturas de las rocas del subsuelo, convirtiendo pequeñas grietas en grandes huecos; sin embargo, para que califique para un sinkhole, debe ocurrir naturalmente (en esto radica la diferencia entre sinkholes y las minas que colapsan). En consecuencia, muchos argumentan que esto no es realmente un sinkhole.

 

 

Artículo original: http://www.fromquarkstoquasars.com/5-of-the-most-amazingly-beautiful-and-absolutely-terrifying-sinkholes/

 

Traducción Sebastián da Rosa

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